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CONTINÚA CON LA TRANSICIÓN HACIA REFRIGERANTES CON BAJO GWP

Refrigerantes A2L - ¿Momento para la transición?

La entrada de la directiva europea F-Gas en enero del 2015 ha implicado una reducción progresiva del uso de HFC para ayudar a la disminución del calentamiento global. Refrigerantes con un PCA > 2500 no pueden utilizarse en nuevas instalaciones desde enero del 2020 y otros se verán involucrados en reducir las cuotas de su producción.

Sin duda, el CO2 es una de las soluciones preferidas gracias a su bajo PCA (1) y buena capacidad de refrigeración. Sin embargo, para sistemas pequeños y comerciales, la elección no está tan clara. Además del CO2 y HFC con PCA < 2500, está la alternativa de los A2L con una tecnología parecida a los HFC pero con PCA muy inferior. De este modo, se cumple con la directiva actual de PCA < 2500 y con la del próximo 2022 donde la limitación es PCA<150.

Pero, ¿qué son los A2L exactamente?

Refrigerantes A2L como el R1234yf; R454C; R455A… son no tóxicos y ligeramente inflamables.

Los refrigerantes se clasifican en función de su inflamabilidad y toxicidad. Estos factores son determinantes a la hora de determinar su grupo de seguridad.

Por ejemplo, un A2L es ligeramente inflamable y no tóxico. Ligeramente inflamable significa que es más difícil que llegue al punto de ignición y con menor propagación de llama que un A2 o A3.

El nivel de inflamabilidad del refrigerante depende de sus propiedades físicas como:

  • Rango de inflamabilidad
  • Energía mínima de ignición
  • Tasa de combustión
  • Calor de combustión
  • Etc

Los A2L son mayoritariamente composiciones de HFO (hidrofluoroolefinas) pero también pueden contener HFC (hidrofluorocarburos), como el R32 usado en aires acondicionados. A los HFO también se les llama refrigerantes de 4ª generación.

Los A2L pueden ser refrigerantes puros o mezclas y afecta a su comportamiento en los intercambiadores con sus rendimientos.

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General Form FR
La normativa EN378 se hizo para ayudar a controlar el uso de refrigerantes inflamables. Se trata de un estándar a nivel europeo dedicado a sistemas de refrigeración y bombas de calor. Aplica a instalaciones completas y no solo a algunas partes como pueden ser evaporadores o unidades condensadoras.

El diseño de un sistema de refrigeración se ve afectado mayoritariamente en 3 aspectos por la EN378: la carga de refrigerante máxima permitida, la experiencia de los instaladores y su material cualificado, y un análisis de riesgos.

 

1. Carga máxima de refrigerante

 

La limitación de la carga máxima de refrigerante permitida dependerá de la localización del sistema de refrigeración, el tipo de aplicación y su acceso, pero también del refrigerante usado. En algunos casos, es posible incrementar la carga de refrigerante aumentando las medidas de seguridad.

 

2. Experiencia del instalador y material cualificado

 

Para asegurar una instalación segura y el uso de un A2L, los instaladores deben tener conocimientos sobre los refrigerantes inflamables: ¿Cuáles son las diferencias? ¿Qué es obligatorio? ¿Cómo deben manejarse? ¿Qué elementos de seguridad deben usarse? ¿Cómo deben prevenirse las fugas?


A la hora de usar A2L, los equipos deben ser homologados para usar este tipo de refrigerantes. Un retrofit de una instalación actual en A1 a una A2L está prohibida hasta que se haga una evaluación de conformidad y un análisis de riesgos.

 

3. Análisis de riesgos

 

El objetivo de un análisis de riesgos es para conocer las dificultades que existen en una instalación y determinar cuánto críticas pueden ser. Se deben encontrar medidas correctivas para reducir la probabilidad o gravedad de los riesgos altamente críticos.


Un análisis de riesgos debe considerar todo el sistema de refrigeración y su entorno durante el ciclo de vida del producto. Si no se puede eliminar un riesgo a pesar de las medidas correctivas, se debe proporcionar información al instalador para que pueda integrarlo en su propio análisis de riesgos.

La ligera inflamabilidad de los A2L no debería ser un problema en la reducción de la huella de carbono. En Friga-Bohn | HK Refrigeration trabajamos continuamente con nuestro departamento de I+D para comprender y aplicar la normativa EN378 para que nuestros clientes reciban equipos seguros y de plena confianza.

Durante el análisis de riesgos de nuestros productos, para comprender el impacto de una fuga en una unidad de refrigeración, se ha realizado una simulación numérica de fugas y pruebas de fugas reales. Gracias a estas pruebas, se pudieron identificar los requisitos de seguridad necesarios como la prohibición del uso de algunas opciones, o la necesidad de agregar un detector de gas para proteger los componentes eléctricos ante su exposición con gases inflamables.

3C-A

Friga-Bohn, para garantizar la seguridad y solidez de sus productos, hemos sometido nuestro análisis de riesgos a la experiencia del INERIS (Instituto Nacional de Medio Ambiente Industrial y de Riesgos).

Esto se basa en las siguientes pruebas:

  • Utilización de fluidos A2L – aspectos reglamentarios y normativos,
  • Cálculo de las cantidades de refrigerante residual,
  • Instrucciones de seguridad para los evaporadores,
  • Cálculos de la tasa de emisión,
  • Análisis del riesgo del evaporador.

INERIS ha validado nuestros documentos, citados anteriormente, asociados a la evaluación de riesgos de los evaporadores de cámaras frigoríficas que utilizan refrigerantes de tipo A2L (R1234yf / R454C / R455A) *.

Por lo tanto, nuestros productos MR; MH; 3C-A y NTA son compatibles con los siguientes refrigerantes A2L: R1234yf; R454C; R455A para aplicaciones de frío positivo y negativo.

En Friga-Bohn, brindamos a nuestros clientes productos seguros y duraderos. A su vez, ayudamos a comprender la normativa y cómo debe aplicarse. Con esto claro, desarrollamos 2 documentos que se pueden encontrar en nuestro software de selección.

El primero, explica la EN378 y detalla los aspectos principales a tener en cuenta. Las regulaciones pueden ser largas y difíciles de entender. El objetivo de este documento es ayudar a comprender e interpretar los puntos clave.

* Instituto Nacional de Medio Ambiente Industrial y de Riesgos, Verneuil-en-Halatte : Ineris – 204587 –

2718771 – v2.021/07/2021.

El segundo documento es acerca de nuestros productos, su compatibilidad con los A2L y cómo podemos ayudar a nuestros clientes con su análisis de riesgos.

El tercer documento hace referencia al deslizamiento, como algunos A2L tienen un alto valor de deslizamiento, hemos desarrollado una herramienta para ayudar a entender qué implica este

fenómeno y su afectación.

¿Qué debemos recordar?

Los A2L son una buena solución cuando la transición es hacia refrigerantes de menor PCA. Éstos implican una menor afectación con el medio ambiente, así como el cumplimiento de la regulación F-Gas para pequeñas y medianas instalaciones.

Optar por un A2L requiere algunos conocimientos técnicos. Si está considerando la transición hacia un A2L, debería buscar una solución buena y duradera, no una rápida e insegura.

Nuestros productos MR; MH; 3C-A y NTA son compatibles con los siguientes refrigerantes A2L: R1234yf; R454C; R455A para aplicaciones de frío positivo y negativo.

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